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Brasil

19/04/2014


Balsa não foi evacuada logo porque mar arrastaria pessoas

CORÉIA

O capitão da balsa que afundou esta semana na Coreia do Sul disse hoje que não deu ordens imediatas de evacuação quando o barco começou a virar porque temia que os passageiros fossem arrastados pelo mar, que tem correntes fortes no local do acidente.

Lee Joon-seok, 69, foi preso com mais dois tripulantes na sexta-feira. Ainda estão desaparecidas 273 pessoas e há 29 mortes confirmadas. Os resgatados com vida somam 174. Mergulhadores acharam três corpos no navio neste sábado, mas não foram capazes de recuperá-los.

A estimativa é de que o resgate possa durar um ou dois meses. As fortes correntes e a visibilidade ruim atrapalham o trabalho.

O capitão do navio enfrenta acusações de negligência e de violação do direito marítimo depois de ser criticado por não dar ordens rápidas de evacuação da balsa. Imagens do navio indicam que os tripulantes disseram para os passageiros permanecerem a bordo até mesmo quando ele se inclinou dramaticamente para um lado.

As causas do acidente ainda não estão esclarecidas. A balsa, que navegava de Incheon, no noroeste, para uma ilha ao sul, virou e afundou em duas horas na quarta-feira. O capitão Lee, que foi interrogado pela polícia, falou à televisão coreana no sábado depois de sua prisão. Ele não estava no comando do navio no momento do acidente, e também tem sido criticado por isso.

"Eu sinto muito pelo povo da Coreia do Sul por causar essa perturbação e eu me curvo em desculpas às famílias das vítimas", disse ele.

"Dei instruções a respeito da rota, então eu fui rapidamente para o quarto e, em seguida, [ o naufrágio ] aconteceu".

"A corrente era muito forte e a temperatura da água do oceano estava fria. Eu pensei que, se as pessoas deixassem a balsa sem julgamento adequado, se não estivissem usando colete salva-vidas, e mesmo se estivessem, seriam arrastadas e passariam por muitas outras dificuldades", explicou.

Ele acrescentou que as embarcações de salvamento não tinham chegado no momento do naufrágio. Cho Joon-ki, que comandava o leme no momento do acidente, também está entre os detidos. Ele disse que o navio reagiu ao seu comando de forma diferente do que ele esperava.

"Houve um erro meu também, mas a direção [engrenagem do navio] virou mais do que deveria ", afirmou.

De acordo com documentos vistos pela agência de notícias Associated Press, as autoridades de segurança marítima recomendaram uma evacuação completa do navio cinco minutos depois que uma chamada de socorro foi feita. Mas um membro da tripulação disse à agência que o capitão levou 30 minutos para emitir a ordem.

Causas

Alguns especialistas acreditam que uma curva fechada feita pouco antes do acidente pode ter movido carga pesada e desestabilizado o navio, enquanto outros sugerem que o naufrágio pode ter sido causado por uma colisão com uma rocha.

As mensagens e telefonemas de pessoas dentro da balsa revelam que muitos estavam presos em corredores lotados, incapazes de escapar do local.

Autoridades dizem que ar foi bombeado para auxiliar quaisquer pessoas presas e para ajudar a desencalhar o navio.

A guarda costeira sul-coreana informou neste sábado que um mergulhador civil tinha visto três corpos através de uma janela no quarto andar do navio. Ele não foi capaz de recuperar os corpos por causa de objetos flutuantes e restrições de tempo de mergulho. Choi Sang-hwan, vice-diretor da guarda costeira nacional, explicou que redes seriam colocados em torno da balsa afundada para evitar que corpos sejam arrastados pelo mar.

Cerca de 350 das pessoas a bordo eram estudantes de uma escola de Seul e estavam em uma excursão escolar quando a balsa afundou.
 

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