Internacional

Organização da Copa do Mundo 2022 lembra “o dia em que o Rei do Futebol esteve no Catar”, futura sede do Mundial

 

Com edição de Walter Santos, Publisher

A história contemporânea dos preparativos para a Copa do Mundo no Catar em 2022 começa a ser construída com valores e fatos extraordinários lá atrás, nos anos de 1973, quando o Rei do Futebol, Pelé, esteve em Dora, logo após a conquista do Tricampeonato de futebol mundial pelo Brasil no México.

Segundo levantamento histórico, na “península Doha diante do Estádio de Doha é difícil de localizar hoje em meio à mudança na paisagem urbana do Catar, que está a pouco mais de um ano de sediar a Copa do Mundo da FIFA”.

Diz mais: “O reluzente distrito de West Bay consumiu o local com capacidade para 2.000 pessoas, que fica a apenas alguns passos do horizonte expansivo da orla marítima de Doha. Mas, no início dos anos 70, o Estádio de Doha era o lar do único campo de futebol de grama do país.

“Era o centro da vida do futebol no Catar”, disse Mohammed Al Siddiqui, ex-ala do Al Ahli do Catar – que teve a honra de enfrentar o Santos, incluindo Pelé, no dia 14 de fevereiro de 1973.

“Todos os clubes locais jogaram lá e foi uma colmeia de atividades ao longo da semana, então, quando se espalhou a notícia de que Pelé e Santos estavam vindo para a cidade, o Estádio de Doha explodiu em expectativa”, disse Al Siddiqui, cuja equipe Al Ahli era os atuais campeões da Taça Amir. “Todo mundo no país queria estar lá.”

Segundo registros oficiais, “em 1970, o Brasil conquistou sua terceira Copa do Mundo FIFA no icônico Estádio Azteca, na Cidade do México. No torneio, Pelé se tornou o único jogador da história a conquistar o cobiçado troféu três vezes – distinção que ele continua a reivindicar mais de meio século depois. Avançando três anos, o time de Pelé, o Santos – que incluía uma série de seus colegas internacionais – foi convidado para uma série de jogos no Golfo”.

O passeio foi organizado para atender aos milhares de fãs de futebol da região e construir ainda mais o perfil do esporte.

“É o sonho de todo jogador competir contra os melhores atletas de sua época, e isso é exatamente o que o Santos representou. O time deles contava com alguns dos maiores jogadores de todos os tempos, liderados por Pelé, um jogador que cativou a imaginação de todo o mundo com suas habilidades e personalidade inigualável ”, disse Al Siddiqui, com o rosto ainda brilhando de orgulho ao contar a história.

UM DEPOIMENTO HISTÓRICO

Bayoumi Eissa, agora com 82 anos e aposentado, foi jogador-treinador do Al Ahli em 1973. Ele teve a nada invejável tarefa de tentar marcar Pelé durante a partida.

Eissa disse: “Nenhum dos jogadores acreditava que realmente fosse entrar em campo e enfrentar o poderoso Pelé. Para mim, foi importante tentar abordar a partida com a mesma metodologia que fiz para todos os jogos, usando o quadro-negro para destacar o papel de um jogador e encorajá-lo a ir lá e fazer o seu melhor. ”

Ele continuou: “Todos sabiam do poder de fogo que o Santos tinha, e eu queria ter certeza de que não iríamos lá e ficarmos envergonhados, não na frente de nossos fãs e, felizmente, perdemos apenas por 3 a 0, mas o que importava mais para os jogadores naquele dia não foi o resultado, foi a oportunidade de jogar contra o lendário Pelé. ” Eissa descreveu Pelé como um cavalheiro – dentro e fora do campo.

“Estávamos todos hipnotizados por sua habilidade com a bola, mas o que realmente roubou a cena para nós foi a maneira como ele se conduzia fora do campo”, disse Al Siddiqui, durante a reconstituição do único gol de Pelé no jogo por meio de animação gestos com as mãos.

“Lembro que, a certa altura, um torcedor tentou correr até o campo para abraçá-lo, mas foi impedido pelos seguranças, apenas para o Pelé passar por cima dele e dar um abraço no torcedor.

 

Ele era um homem do povo que personificava o que o futebol deveria representar ”.

OUTRA LEMBRANÇA MARCANTE

Sultan Al Jassim, agora um jornalista esportivo, tinha apenas 12 anos quando o jogo histórico aconteceu. Ele foi ao jogo com o irmão e apareceu horas antes do início para ter uma boa visão.

“Era diferente de tudo que o estádio já tinha visto”, disse Al Jassim. “Os ingressos estavam esgotados, mas ninguém se importou. Eles estavam fazendo de tudo para entrar nas arquibancadas; escalando cercas, sentando-se no colo uns dos outros, tudo o que as pessoas queriam era entrar em ação naquele dia e ver o poderoso Pelé. ”

A VONTADE VENCEU O MEDO

Al Jassim continuou: “Meu irmão e eu entramos sorrateiramente e tínhamos tanto medo de sermos pegos que nos sentamos em partes diferentes do estádio, mas não nos importamos, a atmosfera estava elétrica e foi um momento crucial no minha jornada como fã de futebol, e foi influente em minha busca pela carreira de escritor sobre esportes ”.

A REALIDADE MUDANDO PARA MELHOR

Um ano após a visita de Pelé, teve início a construção do Estádio Internacional Khalifa. O local é um dos oito que sediará jogos durante o Catar 2022 – a primeira Copa do Mundo da FIFA a ser realizada no Oriente Médio e no mundo árabe.

Para Al Siddiqui, que pendurou as chuteiras cedo para seguir a carreira de engenheiro, os estádios de classe mundial construídos para o torneio do ano que vem estão muito longe das condições de jogo que sua geração enfrentou.

“A infraestrutura do futebol quando eu jogava era muito humilde”, disse ele. “Ver os estádios que temos agora, enquanto nos preparamos para receber o mundo, é nada menos que inacreditável.”

A BELEZA DOS ESTÁDIOS

“Olha só esses estádios!” exclama Eissa, ao entrar em campo no Estádio Al Thumama, que receberá partidas até as quartas-de-final no ano que vem.

“Quando entramos em campo contra o Pelé, no Estádio de Doha, há quase 50 anos, nunca imaginamos que este país seria em breve o lar de tantas instalações de futebol notáveis.”

COPA DO CATAR: EXXEPCIONAL

 

“Esta Copa do Mundo será excepcional”, disse Al Jassim. “O que começou para mim como uma jornada há muitos anos em um pequeno estádio, agora culminará em uma celebração global do belo jogo que irá capturar a atenção de todos.”

Para os organizadores, ” as memórias de Pelé durarão para sempre – assim como as memórias que serão criadas quando o Catar sediar a Copa do Mundo da FIFA em 2022″.


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